Postwar Period

Postwar Period

Canadian Troops Embarking for Canada on SS Olympic

The Film




Pour la vitesse

Chaque film de ce site est disponible pour visionnage en basse vitesse et en haute vitesse.

  • Basse vitesse : recommandée si votre accès Internet se fait avec un modem de 56 kbps ou moins. Le visionnage en basse vitesse fournit une moins bonne qualité d'image et de son.
  • Haute vitesse : recommandée avec service Internet haute vitesse (ADSL, modem câble) ou avec ordinateur d'institution. Le visionnage en haute vitesse fournit la meilleure qualité d'image et de son. Le visionnage en haute vitesse peut produire des images saccadées et des interruptions occasionnelles de son si la vitesse de votre connexion est insuffisante.

En cas d'hésitation, essayez d'abord de visionner en haute vitesse. Si cela ne fonctionne pas, essayez la basse vitesse.


Pour le format

Les films peuvent être disponibles pour visionnage en format Macromedia Flash et QuickTime. Tous offrent une qualité égale d'image et de son.

  • Format Flash : permet de visionner le film directement dans la page Web, sans avoir à ouvrir une application externe. Nécessite le plugiciel Flash (offert gratuitement ici Macromedia Flash Player).
  • Format QuickTime : nécessite l'application QuickTime, soit la version 7 ou plus récent (offert gratuitement ici QuickTime).

Sous-titrage pour malentendants (CC)

Consiste à inscrire à l'écran sous forme de sous-titres, la partie sonore d'un film, par exemple les dialogues, la narration, incluant rires, bruits, etc. Ainsi, les personnes vivant avec un handicap auditif peuvent lire ce qu'ils ne peuvent pas entendre. Le sous-titrage est offert pour quelques films. Pour y avoir accès, vous devez sélectionner QuickTime (sous Format) et Avec sous-titrage pour malentendants (sous Accessibilité).


Vidéodescription (DV)

Consiste à offrir une description orale des éléments visuels clés d'un film, de telle sorte que les personnes vivant avec un handicap visuel peuvent concevoir une imagerie mentale en rapport avec le déroulement des images à l'écran. La vidéodescription est offerte pour quelques films. Pour y avoir accès, vous devez sélectionner QuickTime (sous Format) et Avec vidéodescription (sous Accessibilité).


Running Time
02 min 26 s

Topical Film Company

This clip documents scenes from the huge demobilization effort, as Canadian soldiers board the RMS Olympic at Southampton, England. (RMS stands for Royal Mail Steamer.) An initial segment showing Canadian infantrymen walking up the gangplank is followed by wide shots of the vessel at dock and images of officers posing for the camera alongside the ship’s staff. The final images show Australian troops celebrating on the dock.

The dearth of adequate ships was a problem for those responsible for bringing the troops home, and the scandal over the S.S. Northland made things worse. In December 1918, returning troops got off the ship in Halifax, complaining bitterly of conditions during the crossing. The incident caused a scandal, sparking a commission of inquiry that set out basic standards for troopships — a commendable goal but one that slowed repatriation.

The RMS Olympic was a sister ship of the Titanic and one of the few big liners to survive the war. Another sister ship, the RMS Britannic, had been converted to a hospital ship and was subsequently torpedoed in the Aegean Sea in 1916.

However, Canadian authorities were concerned that rail connections in Halifax could not accommodate the large numbers of disembarking passengers from such vessels, and were initially reluctant to use these “monster ships” in repatriation. Furthermore, in the interests of Anglo-American relations, the British were complying with US demands to use the big liners to repatriate American units.

In March 1919, a riot at the Kinmel Park camp brought a new sense of urgency to repatriation. Tired of waiting and angry about poor living conditions, a group of Canadian troops went on a rampage that culminated in five deaths. The incident caused a sensation in the British press, straining Canada-British relations, and put additional pressure on Canadian authorities to speed up repatriation. With this in mind, previous concerns over the Halifax facilities were set aside, and the British offered the RMS Olympic to the Canadian government for a single transatlantic crossing.


Olympic with Returned Soldiers Canadian Troops Returning from Europe Aboard H.M.T. Olympic, Halifax, NS, ca. 1919

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Teaching Materials

Wartime Dilemmas