Observation Balloons

The Film




Pour la vitesse

Chaque film de ce site est disponible pour visionnage en basse vitesse et en haute vitesse.

  • Basse vitesse : recommandée si votre accès Internet se fait avec un modem de 56 kbps ou moins. Le visionnage en basse vitesse fournit une moins bonne qualité d'image et de son.
  • Haute vitesse : recommandée avec service Internet haute vitesse (ADSL, modem câble) ou avec ordinateur d'institution. Le visionnage en haute vitesse fournit la meilleure qualité d'image et de son. Le visionnage en haute vitesse peut produire des images saccadées et des interruptions occasionnelles de son si la vitesse de votre connexion est insuffisante.

En cas d'hésitation, essayez d'abord de visionner en haute vitesse. Si cela ne fonctionne pas, essayez la basse vitesse.


Pour le format

Les films peuvent être disponibles pour visionnage en format Macromedia Flash et QuickTime. Tous offrent une qualité égale d'image et de son.

  • Format Flash : permet de visionner le film directement dans la page Web, sans avoir à ouvrir une application externe. Nécessite le plugiciel Flash (offert gratuitement ici Macromedia Flash Player).
  • Format QuickTime : nécessite l'application QuickTime, soit la version 7 ou plus récent (offert gratuitement ici QuickTime).

Sous-titrage pour malentendants (CC)

Consiste à inscrire à l'écran sous forme de sous-titres, la partie sonore d'un film, par exemple les dialogues, la narration, incluant rires, bruits, etc. Ainsi, les personnes vivant avec un handicap auditif peuvent lire ce qu'ils ne peuvent pas entendre. Le sous-titrage est offert pour quelques films. Pour y avoir accès, vous devez sélectionner QuickTime (sous Format) et Avec sous-titrage pour malentendants (sous Accessibilité).


Vidéodescription (DV)

Consiste à offrir une description orale des éléments visuels clés d'un film, de telle sorte que les personnes vivant avec un handicap visuel peuvent concevoir une imagerie mentale en rapport avec le déroulement des images à l'écran. La vidéodescription est offerte pour quelques films. Pour y avoir accès, vous devez sélectionner QuickTime (sous Format) et Avec vidéodescription (sous Accessibilité).


Running Time
03 min 55 s

Canadian War Records Office, Ministry of Information

This footage shows a ground crew preparing for the ascent of an observation ballon and the observer crew preparing to board the gondola.

Images of the ascending balloon are followed by a series of aerial shots of the surrounding area, including some lower level aerial shots of a town with railway lines. The clip concludes with images of a parachute, possibly carrying an object or message, falling onto treetops, and a shot of the balloon being winched back to ground.

Balloons were used in warfare as early as 1794, when French revolutionary armies employed them for artillery observation. They were used in various 19th century conflicts, including the American Civil War: in addition to being a cavalry officer, Lt George Armstrong Custer was also a balloon observer. In 1911 the Italians used both balloons and aircraft in their invasion of Libya.

Observation balloons — oblong gas bags slung with an underhanging gondola — were used extensively throughout the First World War, when massed artillery, barbed wire and trenches resulted in extended stalemates on the ground. In these conditions, aerial observers would emerge as the most important airmen in the war effort.

Manning a balloon was a dangerous job. The crews would be suspended under giant containers of flammable hydrogen, which were highly vulnerable to enemy fire. They at least had parachutes — which was generally not case for the men who flew and crewed other types of aircraft. Balloons would always be tethered, and were not necessarily manned by trained balloonists but rather by artillery specialists.

Early descriptions of this footage identified the town seen from the air as Mons, in Belgium. However, this is unlikely, given that Mons was well behind German lines for most of the war. It was captured by the Germans in mid-August, 1914, and was not retaken by British and Canadian forces until November, 1918. During this long period, Mons might have been reconnoitered by aircraft but would not have been under balloon observation.


Observation Balloon, Vimy Front, 1917 Canadian Official Kinematographer Ready for an Ascent on a Kite Balloon, May, 1917 Aerial Photograph of the Defence of a Road as Viewed from a Balloon, [ca. 1918]

Teaching Materials